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銘茶は美人

易武山のプーアル茶
上海でお客様と交流させてもらった時に、
「なぜ易武山のお茶なのですか?」
という質問に、
「歴史があるから・・・」とか、
「やわらかい風味だから・・・」とか、
「年代モノの実績はすべて易武山・・・」とか、
なんだか歯切れの悪い答えをしてしまった。

「銘茶は美人。」
ずばりこれだった。
美人のどこが良いか、なんて言っても仕方がなかったのだ。
美人は美人。
その価値は、みんなが知っている。

うちの美人姉妹。
【易武古樹青餅2010年プーアル茶】
【丁家老寨青餅2012年プーアル茶】

グリホサート

雲南省南部の茶山除草剤
雲南省南部の古茶樹は無農薬無肥料の自然栽培。
と、言うけれど、そんなのウソだ。
農家によっては除草剤を使っているところがある。
中国名「草甘燐」はグリホサート(glyphosate)という成分の除草剤。
日本でもホームセンターで手に入るくらいだから、毒性は低いとされているが・・・
「グリホサート」で検索してみたら、いろいろわかる。

写真はあまり有名になっていない茶山を見学したときのもの。
交通の便の悪い村で茶商人があまり来ないのか、雲南の古茶樹に我々が期待していることが農家には理解できていない様子なのだ。もちろん有名茶山でも農家によっては使っている。
除草剤を使っていない農家もあるので、もしも自然栽培を謳うなら農家を選ばないといけないだろう。茶摘みの現場に立ち会って、他所の農家の茶葉が混じらないように監視するべきだろう。

農家:「草がひどいのです」
私:「その生態系全体が古茶樹の個性です。草のあるときの茶の香りを大事にしてください。」

農家:「安全だと書いてあります」
私:「大きな会社や国の言うことを信じないでください。地下水を汚染するとして禁止した国もあります。茶の農地は村の上に位置するので、飲み水が汚染される可能性があります。」

さて、こうなると、
業者はどうするだろうか?
グリホサートは安全という見解で、無農薬を保証しないことにするだろうか?
あるいは、現地に張り付いて管理するだろうか?
それとも、プーアール茶はもう扱わないだろうか?
お客様はどうだろうか?
このようなマイナスイメージのことを書くと買い控えするだるか?
たぶん、
業者もお客様も、引いてしまうだろう。

農家や当店のような小さな店よりも、やっぱり大きな会社や国に「安全」と保証されたもののほうが安心ということになるだろう。しかし、大きな会社や国がどういうプロセスを経て「安全」を保証しているのか?ということについてはあまり考えたくないだろう。面倒だから。その人々の態度がグリホサートの問題でもあるのだ。

難しい問題はさておき、
当店の商品は中国産なので、何度も風評被害による減収を経験してきた。
鳥インフルエンザ、中国野菜の残留農薬、ダイエット食品で死者、緑茶の残留農薬、毒入り冷凍餃子、領土問題、そして今(2013年3月)は北京や上海の空気汚染で注文が減っている。
関係ないはずの当店にとっては迷惑だが、
お客様も、自分自身も、こういうことを嫌う気持を大事にしたほうが良いと思っている。
そうやって、
いろんな角度から叩いて、無農薬無肥料の自然栽培の本当の価値が問われる。

人もお金も集まっている中国には、人類が取り組むべき最先端の課題も集まっている。正面から行くか、背を向けるか、どっちかしかない。
あなたはどうする?

弯弓

弯弓
弯弓へ行ってきた。
現在は国有林となっている旧易武山の奥地の弯弓。
お茶の歴史に大きくかかわる山の民族、瑶族(ヤオ族)」だけに茶の採集が許されている。
山は誰の土地でもない。
そんな遠い昔のお茶の栽培がまだ弯弓には残っているはず。
それを確かめてきた。

お茶の樹と人との関係は、今はと違った方向へ成熟していた可能性がある。
お茶の味もまた、今とは違ったものが求められていたと思う。

+【弯弓 瑶族の山 写真】

蚊も生きています

チェンライ
タイの東北部のチェンライというところは年中温かくて、
蚊が多くて、宿でもカフェでもレストランでも、常に悩まされる。
昨年はこの辺りの蚊が媒介するデング熱の症状が出て、何日か高熱に苦しんだ。
ところが、現地の人はぜんぜん気にしない様子で、刺されない体質なのかな?と思っていたら、やはりそれも個人によるみたいで、刺される人はよく刺されている。

そんなよく刺される体質の現地人とある日カフェでお茶していたら、蚊が飛んできて腕に止まった。パチッ!と叩いて殺してやったら、「凶暴な人です。」と言うので、こう言い返した。
「タイの人はなぜ蚊を放っておくのですか?気持ち悪いでしょ。みんな家の軒先なんかに水盆を置いて、町じゅうで蚊を飼っているようなものです。」
そしたらひとこと、
「蚊も生きています。」と言われた。

目眩がしたのを覚えている。
いろいろなことがいっぺんにわかって脳が追いつかない。
そうだったのだ。
あらゆる生き物と共存共栄。
タイの東北部の料理は、美味しさを追求することを嫌っている。
たいして美味しくないほうが人の生き方として賢明だから。

西双版納からメコン川を下る方向へラオスを抜けてタイの東北部の町にくると、バスに乗ってたった一日で行ける距離なのに、料理が不味くなる。西双版納のダイ族はランナータイの先祖となる同じ系統の民族で、その料理は特別に美味しいのに、本場であるはずのタイの東北部の料理はそれほどでもない。
手間のかからない料理ばかりで工夫が凝らされていない。
美味しいものの追求に意欲が無いようにも見える。
料理に凝らないだけでなく、食材にもひと手間がない。
例えば、青菜は日が昇る前の芽の柔らかいうちに摘むというようなこだわりはないし、肉にハーブの香りがするように家畜を野山に放つというような付加価値を求めない。
そんなふうにやる気のない人々だから経済発展が遅れるのだ。
と、思っていた。

そうじゃなかった。
おそらく古い仏教の教えなのだろう。
殺生を避けたり質素倹約であろうとする仏教の基本思想は、古い農業から来ていると何かの本で読んだことがある。
メコン川流域で稲作文化をつくった人々。
すべての生き物といっしょに人間も生きていることを忘れないための道徳において、生理的欲求を過剰に刺激して食を欲するのは、つつしむべき下品な行為なのだろう。
美味しすぎない素朴な味を愛するのは、他の生き物にちょっと道を譲って生きる、賢明な生活態度なのだ。

西双版納のダイ族は、経済を追いかける社会となったこの50年くらいの変化に合わせて、料理の技術を向上させ、必要以上に美味しくしてしまったのだろうか。

美味しさは普遍的な価値ではない。
生理的欲求だから古今東西に通用するなんてことはない。
人はサルではない。

今年はお茶の美味しさをちがう角度からみてみる。

灯篭流し

灯篭流し灯篭流し灯篭流し灯篭流し灯篭流し灯篭流し灯篭流し灯篭流し灯篭流し灯篭流し灯篭流し灯篭流し

砂遊び

砂遊び
メコン川で砂遊び
砂遊び
メコン川で砂遊び
メコン川で砂遊び
砂遊び
11月にお茶の季節が終わり、
西双版納からメコン川を下ったタイの東北部へと移った。
今回はそこで時間を取って、スタッフの親子を招待した。
社員旅行みたいなものだけれど、3歳になったばかりの上海の坊と砂遊びをするのがいちばんの目的だった。

チベット高原の夏が終わり、
雪解け水が減ると、
そこを源流とする大河は日に日に水位を下げていたるところに砂州をつくる。
川の水はちょっと冷たいので、朝の太陽が砂を焼くのを待つ。
砂は流れの中にもあって水を濁らせているけれど、砂金を含むので角度によっては黄金の水に見える。

上海の坊はまだ幼くて、ここがどこなのかわからない様子。
それでも砂州に着いたとたんに裸足になって駆けだした。
小さな手で砂をつかんでは落したり、掘ったり、積み上げたり、踏みつぶしたり、水をかけたり、寝転がったり、水際に池をつくったり、川に飛び込んで太陽に焼けた肌を冷やしながら、足の裏に流れる砂を感じたりした。
5日間ほどそうやって過ごした。

2日目くらいから遊びが高度になって、砂でなにかつくるとかするのかな?と思っていたけれど、結局最後まで体当たりで砂と戯れるだけだった。
それでよかった。
太陽と砂。水と砂。流れと砂。肌で宇宙を感じた。
僕は幼い子供の眼を借りて久しぶりに砂を見て、幼い子供の手や足を借りて砂にさわった。子供の頃みたいに夢中になった。その夜は砂で遊んでいるシーンが夢にまで出てきた。

まあね、
砂遊びなんて社会ではなにの役にも立たないだろう。
「川は危ないからあの叔父さんとはもう遊ぶな」なんて教育パパやママは言い出すだろう。
他人に自慢するほどのことでもないから、キミも成人する頃には忘れるだろう。
でもね、
いつか砂遊びのことが懐かしくなってきたら、お茶の良さがわかりだす。

タイの精進料理
昨年のこと、
タイの東北部の町にいたときに「素食週間」というのがあって、10日間くらい(だったかな?)は精進料理を食べましょうということで、あちこちで「齋」(ものいみ)と書かれた目印の黄色い旗を見た。

中国の精進料理の流れをくんでいるみたいだが、見ても食べても肉や魚であるかのような模倣料理のそれよりは、例えば肉のかわりに揚げ豆腐を入れたグリーンカレーみたいに、素材だけを置き換えた家庭料理が多かったと思う。
それがあんがい美味しくて、
グリーンカレーは肉が無くてもよかったのか・・・と、ちょっと騙されていたような気がするくらいタイ風味の精進料理は特別な感じのしない美味しさだった。
そこで試しに精進料理三昧で過ごしてみることにした。
肉を断って、ついでに酒も断ってみた。

すぐにわかるのは食後感。
野菜ばかりだからけっこう腹いっぱい食べても胸やけしないでいられる。
そして3日目くらいから明らかに身体が軽くなり、気持が穏やかになる。あまり重たく考えなくなる。まるで生まれ変わったみたいなのだが、実際に生まれ変わっているのだ。細胞のレベルで。
毎日肉を食べて酒を飲んでいるときの自分と、精進料理を食べてお茶だけを飲んでいるときの自分。おそらく他人から見ても印象が変わっているにちがいない。

そうすると、
ハンバーガーにステーキにドーナッツにコーラーにコーヒーに砂糖入りオレンジジュースの国の人々が、容姿だけでなく性格や思考パターンにもある種の傾向が現れていてもおかしくない。
炭水化物とタンパク質のボリュームでお得感をつけて、水栽培で育ったかのような貧相な野菜が彩りのためだけに添えてあるオフィス街のランチを毎日食べている人たちもしかり。

僕が若い頃ならこう思っただろう。
精進料理みたいな力の出ないものを食べていたら、チベットの坊主みたいに穏やかになってしまって、社会についてゆけなくなる。
でも今ならこう思う。
川に飛び込んで集団自殺するネズミの大群みたいな社会についてゆかないためにも、彼らと同じものは食べない。

静かな朝のお茶

メコン川メコン川メコン川メコン川メコン川
静かな朝に温かいお茶を飲んで5回息を吐いたら見えてくる。
それが答えだ。

ふたたび川を見ている

メコン川
美しい景色を見る。

大河をわたる風に吹かれる。

太陽が昇って沈んで星がでるのをずっと追いかける。

そこに時間をかけると、お茶は美味しくなる。

山の夢

山の夢
数日山に入って農家のところで過ごした。
【易武山丁家老寨 秋天 写真】
帰って来てしばらくぼーっとしていて、ようやく眼が覚めてきた。

例えば、
冷たい水に入るときはいつもちょっと思い切りがいるみたいに、
山に入るときにも思い切りがいる。
すべてを支配する威圧感たっぷりの緑。
容赦ない雨風と太陽の光線。
チクチク刺してくる虫やザワザワさわるかゆい草。
灯りのない真っ暗な夜の闇。
農家の家畜の臭いやけたたましい鳴き声。

それらは、
水が肌になじんできたら冷たさもまた心地良くなるみたいに、
山の空気が肌になじんできたら気にならなくなって、いつのまにか夢の世界に入る。
川のせせらぎ。
小鳥や虫の鳴き声。
遠くの山の稜線。
大きな樹の枝ぶり。
沸き上がる霧の光と影。
喉をいやす冷たい山水。
峰に吹くそよ風。
谷いっぱいに咲く花の息吹。
夜空に降ってきそうな星の群れ。
バイクで走って流れる景色。
まるで温かい布団の中でこのまま眠っていたいような心地よさ。

幼い頃に過ごした故郷の山の記憶があるからそう感じるのかもしれないけれど、
たぶんお茶の味にもこういうものを求めていて、
実はその「山の夢」をもういちど見たくてこんなことをしているような気がする。


茶想

試飲の記録です。

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