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ずっと川を見ている

メコン川


川が美しいのだ。
川を見ているとたまに涙がでてくる。
悲しいのではない。
水のうごきを一瞬たりとも見逃すまいとして、まばたきをしなくなるからだ。

メコン川のスケールは大きく、
町のいたるところから川が見える。宿の部屋からはベッドに寝たまま川が見える。小道を散歩していても、レストランのテラスにいても、どーんとそこに川がある。
朝も昼も夕方も夜も明け方も同じように流れている。
このあたりには橋がないから、遠くまで流れを追いかけて見れる。
人もバイクも車も犬も猫も豚も牛も象も、川の上を船で渡る。
遠くのメコン川沿いの町へ毎日船が出ていて、西洋人の旅行者たちにはラオスのルアンパバーンへ2日かけて川を下るコースが人気みたいだ。
もう数え切れないほどそんな船が目の前を行ったけれど、まだしばらくここにいてみたい。

メコン川

メコン川

メコン川


予定なんてどうでもよくなりつつあるが、
はじめはラオスやタイの北部の町を観光するつもりだった。
ガイドブックなんかで紹介されているこじんまりした美しい町。古い寺院や楽園の滝。
それともうひとつ、雲南省西双版納孟臘県易武山にあった古い茶荘の「同興號」の末裔が、今も易武山の茶葉を仕入れてこのあたりでプーアール茶をつくっているかもしれないので、それを探す目的もあった。
しかしそれはまた次でもよいだろう。誰も困らないし。

メコン川

メコン川

メコン川

チェンコーンのお寺


川沿いのこの小さな町は、
国境をこえる旅の通過点になっているようで、ほとんどの旅行者が一泊だけして移動する。そのせいか宿はあっても部屋はけっこう空いている。観光の目的になるようなこれといった見所はないし、地元の人々の静かな暮らしがあるだけで、つまらないところなのかもしれない。でもそこがよい。
ここに住んでいる人たちもみんな川が好きみたいで、夕暮れどきには川べりにでてきて散歩したりおしゃべりしたり、ぼーと眺めたりしている。
なにはなくても川がある。

メコン川

チェンコーン


この川の魅力は、
なんといっても走るようなスピードで流れる水とそのおびただしい量。
流れに負けて浮き上がった大きな波紋が手前から1つ・2つ・3つ・4つ・5つ・6つ・・・・・・・向こう岸まで数え切れないほどある。
ものすごい質量が目の前を移動している。水だからふつうに見えるけれど、これがもしも土砂だったら山が連なって猛スピードで駆けてゆくような異常な光景になる。しかもとぎれなく。
そんな水の流れから目を離すのがもったいない気がしてくる。

メコン川

メコン川

メコン川

メコン川

メコン川


光と色の美しさもある。
太陽や月や星の光が川に溶けてゆく。
空にかかる霧や雲や雨が光をちらして無限の組み合わせをつくる。音楽のリズムのような微妙な感覚も、川の光と色は奏でることができる。
ちょうど宿の前のあたりは中州があり、流れが複雑になっていて味わいがあるみたいだ。
たまに雲が切れて空が青くなると、赤く濁った水は黄金に輝く。
青空もつかのま、むこうの山に沸き上がった積乱雲がゴロゴロ鳴りだして、涼しい風が吹いてきたと思ったらあっという間に頭上の黒い雲になってものすごい雨を叩きつける。
煙る雨の中でも、やっぱり川は美しい。
焼きバナナとワインを買いこんで、屋根のあるベランダから降りしきる雨の川を眺めるのだ。

メコン川

メコン川とお菓子


水の音もまたよい。
部屋のすぐ前にある岩が瀬となってザブザブ水音を立てている。
昼間は小鳥のさえずりや鶏のコケコッコーや地元の人たちの生活や渡し船のエンジンで瀬の音はそれほど目立たないが、夜になるとちがう。
近くのカラオケ店の酔っ払いが歌い終わると、草むらにいる小さな虫や蛙たちの大合唱がすぐに聞こえてくる。瀬の音がじわじわ迫ってくる。
夜の真っ暗な水面には岩も渦も見えないけれど、昼とまったくおなじスピードで水の流れていることを瀬の音は教えてくれる。

メコン川の空

メコン川の空


川が大きいとなぜか空は広い。
ちょっと高いところに立って見上げると落ちそうになる。空のほうへ。
足のうらの重力を意識しておくことだ。それを忘れたら外へ放り出されるかもしれない。

あたりまえだけれど、
光も色も音もそしてこの空間もずっと昔からあって、
これからもずっと無くなることはないのだろう。
それがなんだかとても安心できる。
眠くなったら眠って、目が覚めてから川を見たらよいのだ。
夜中に眠りが浅くなったときは、瀬の音のザブザブが聞こえてくる。
もしも自分が永久に眠っても、誰かがかわりにまた川を見にくる。
そのときも同じように、水は流れて川は美しく空は広いのだ。

旅の高揚感はすでになくなっているし、いつものような毎日がもどってきている。けれど今、これはたぶん夢の叶っている瞬間だと思う。
小さなころから川や魚が好きだったから、生まれながらにしてもっていた夢かもしれない。
でもこの夢は、誰かの役に立ったり誰かを幸せにすることはない。
自分の将来のためになることもないのだろう。
誰かのために川を見ているのではないし、自分のために川を見ているのでもなさそうなのだ。

メコン川沿いのレストラン

ヤモリ

蜘蛛

メコン川とレストラン


社会や世界を意識する大人になってからの夢は、誰かに話すためにつくったような感じがしてわざとらしいけれど、実際に社会人としてやってゆくうえで、誰かに必要とされる存在になることや、難しい仕事を成し遂げる夢をもったほうが生きてゆきやすい。
誰かの役に立ちたい。環境を守りたい。競争に勝ちたい。そんな感じ。
「将来の夢は?」と子供に聞く大人は、「宇宙飛行士になりたい」と言うと満足するだろうけれど、「じっくり川を見たい」と言うと満足してくれないだろう。

なにが言いたいのか自分でもよくわからないけれど、今はとにかく川を見る。
有益なことではなくても、ゆっくり味わう。
味わうとはそういうことで、本来は王様の仕事なのだ。

川を見ている

ラオスとタイの国境をわけるメコン川まできた。
その小さな町でもうすでに4日すごしたけれど、まだあきない。
ものすごい水の量が、川と空とそして緑にもあって、つい茫然とながめてしまう。
まったくなにも考えられない。
ゆるんでほどけてどうにかなってしまうまで、そうしていようと思う。

メコン川

メコン河

メコン河

メコン川

メコン川

メコン川

メコン川

水盆

メコン川

写真:メコン川と水盆と生茶のプーアール茶とワイン


冬瓜豚の森

はじめての西双版納で、
山の民家を訪ねていちばんびっくりするのが「冬瓜豚」。
なぜって、豚がそのへんにいるから。
犬や猫みたいに自由に走り回ったり、道ばたで寝ていたりする。
犬ほどの大きさだけれど、どこか慣れない。夢の中の景色にみえる。

昨年、西双版納で冬瓜豚の放し飼いが禁止になった。

あちこちにウンコするので不潔だからということ。
山の人も文明的な生活をするべしということ。
たしかに臭い。
風のない日は村中にその臭いがただよう。
「えっ、こんなところで食事するのかよ。」と、
慣れないうちは食べ物が喉をとおらない。

今は各農家の囲いの中に入れられている。
もともと屠刹する前の2週間ほどは囲いに入れて有機栽培のトウモロコシをたらふく食べさせるので、その囲いは昔からあるし、農家は文明的なルールをすんなりと受け入れることができた。

ああ、これで冬瓜豚の美味しさもおしまいになるなぁと、思った。

冬瓜豚

冬瓜豚

写真:易武山麻黒村の冬瓜豚(2009年12月撮影)


冬瓜豚はグルメなのだ。
山に入って、自然薯を掘ったり、木の実・山菜・果物・キノコ・沢ガニ・カタツムリ・カエルなどなど、好きなモノを食べて育ってきた。
そんなに自由なのに必ず人家に戻ってくるのは、朝と晩にトウモロコシがもらえるから。

山の農家がこれを絞めるときには声をかけてくれる。
「殺猪するからおいでよ!」
縛りあげられた冬瓜豚は口をふさがれ喉を切られ、一瞬にして窒息死させられる。
冬瓜豚の不幸は、生涯この瞬間だけである。
トウモロコシがもらえた理由をこのときはじめて知るのだ。

冬瓜豚


まずはバーベキュー。
肉に塩をふって焼くだけ。とくに頭の肉はゼラチンと赤味とがいり混じって味わい深い。各自がナイフを手にして削り取りながらほおばる。
つぎに、血や内臓。
血は塩水を用意しておいて血の豆腐をつくる。内臓は丁寧に切り分けて大きな鍋でいったん茹でておく。茹でるのにつかうのは湯ではなく油の場合もある。血も内臓ものちに炒めものやスープに使う。
肉はいろいろ。
たとえばバナナの葉の包み焼き。包丁で叩いて叩いて山菜や木の実を入れてまた叩いて、発酵させた竹の子といっしょにバナナの葉に包んで焼く。肉の包焼もよいが、内臓の包焼はいちだんとよくて、酒飲みにはたまらない肴になる。
冷たい風のある冬には干し肉や腸詰めをつくる。
腸詰めは、血の腸詰め・豆腐をミックスした腸詰め・香辛料たっぷりの腸詰めなどバラエティーがある。塩を強めにしたら保存がきくので3ヵ月間ほどは毎日の一皿になる。春の茶摘みの季節にはこれを弁当のおかずにする。山で炙る腸詰めはやたらとうまい。
もうひとつ珍しいのでは、肉を米と漬けて乳酸発酵させた「酸肉」がある。つまり肉のなれずし。ダイ族の料理で、これはスープにして食べる。

冬瓜豚の料理

冬瓜豚の料理

冬瓜豚の料理

冬瓜豚の料理

冬瓜豚の料理

冬瓜豚の料理

冬瓜豚の料理

冬瓜豚の料理

冬瓜豚の料理

冬瓜豚の料理

冬瓜豚の料理

冬瓜豚の料理

冬瓜豚の料理

写真:西双版納易武山と巴達山の冬瓜豚の料理

酸肉

写真:酸肉(肉のなれずし)ダイ族の料理


冬瓜豚が囲いの中で飼育されるようになると、
トウモロコシやバナナの木の茎など、与えられた飼料だけで育つことになる。
旬の山の幸をたらふく食べてくるなんてことは、もうできないのだ。
だからもう昔のような美味しい冬瓜豚ではなくなるだろう。

しかし、それだけではすまない。
もっと大きな問題があることに気付いた人はあるだろうか。
それは「冬瓜豚の森」が消えるということ。

冬瓜豚が山で自由に穴を掘ったりなにかを食べたりウンコしたりしていたことで、
いったいどれだけの植物・微生物・昆虫・小動物がそこに暮らしを立てていたことだろうか。西双版納のすべての山のすべての村で、いったいどれだけの数の冬瓜豚がその生態系から抜けることになったのだろうか。

広大な森が消えるかもしれない。
すぐさま緑がなくなるわけではないし、山が削られるわけではない。
じわじわと年月をかけて様々な生き物が減ってゆく。
目には見えない生命の森がそこにあり、冬瓜豚が人間と森とをとりもっていたことがわかるころには、
こんどは人間がトウモロコシのできる理由を知ることになるかもしれない。

歯につく茶渋

お茶を毎日飲んだら、
茶渋が歯につくから嫌だという人がいるらしいが、
それはかんたん。
歯磨きしてもとれない茶渋は、
綿棒の先に歯磨き粉をちょっとつけて、
キュッキュッとやればすぐ落ちる。
歯医者さんのクリーニングにかからなかったお金は、
もっと良いお茶を買うのにつかってください。

歯につく茶渋は綿棒でとる

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(綿棒は売っていません)

水平鍋

易武山の茶農家の鍋は水平に据えられている。
その理由がわからなかったけれど、今だんだんとわかってきた。

易武古樹青餅2010年プーアル茶

鍋にも流行があって、近年は角度をつけて斜めに鉄鍋を据えたのが増えている。茶葉が鍋を滑って混ぜ返しやすいからだ。一見このほうがうまくゆくと思えた。
水平鍋は鍋の底にあつまる茶葉をひっくりかえすのに力がいるし、そこから勢いよく上がってくる熱い蒸気をまともに顔に受けてしまう。火傷しそうに熱い。

易武古樹青餅2010年プーアル茶

なのになぜ水平鍋が良いのか? その理由を本人たちに聞いてもはっきりしなかったが、何日か見ていたある日にわかった。水平鍋は鍋の中央に蒸気を集められるのだ。そこに茶葉をかざして蒸し焼き状態にできる。 

易武古樹青餅2010年プーアル茶

鍋にどっさり投入される鮮葉は水分をたくさん含んでいて、あっという間に熱い蒸気を発する。 蒸気は鍋に包囲され、中央に集まり、真上に逃げる。
その蒸気に茶葉をからめて蒸し焼きにする。水平鍋だからあの易武山の澄んだ風味をつくれるというわけだ。


茶想

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